Carbon Footprint Calculator

Carbon Footprint Calculator: des réductions de CO2 de plusieurs dizaines de pour cent

Le calculateur d’empreinte carbone donne aux organisations un aperçu de l’empreinte de leurs TIC. Avec des scénarios alternatifs qui aboutissent souvent à des réductions de CO2 de plusieurs dizaines de pour cent. Le fondateur Dan Williams explique ce que l’outil peut faire et comment les entreprises peuvent l’utiliser pour avoir un tel impact.

Les TIC sont responsables de 2 à 4 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre. La philosophie du fondateur et directeur général de Qingtech, Dan Williams, est la suivante : donner aux organisations un aperçu scientifique de la consommation d’énergie et des émissions de leurs TIC afin qu’elles puissent comprendre leur impact sur l’environnement, tout en leur offrant des outils pour le réduire.

Williams : “Chez Microsoft, j’ai analysé l’impact de la technologie de l’entreprise, ce qui m’a valu un doctorat. La question centrale était de savoir quelles méthodologies et quels modèles sont nécessaires pour comprendre l’impact environnemental des TIC. Le calculateur d’empreinte carbone, que nous développons à Qingtech, est une retombée de mes recherches doctorales. Les mesures et les scénarios alternatifs qui en ressortent permettent généralement à nos clients de réduire considérablement leur empreinte.”

 

2000 variables

Le modèle mathématique issu des recherches de l’expert en informatique comprend quelque 2000 variables permettant de mesurer l’impact environnemental des services et des données TIC. Selon lui, il s’agissait du plus grand défi à relever pour développer le calculateur d’empreinte carbone (CFC), qui est également proposé par Dustin.

Williams : “Nous devions être sûrs que le calcul serait toujours précis sans certaines informations ultra-détaillées. Après tout, ce serait une tâche colossale de collecter 2000 éléments de données différents pour chaque entreprise.”

 

Une analyse approfondie comme mesure de reference

Comment fonctionne le CFC ? La base est le Qingtech Energy and Emissions Modelling Tool, un modèle mathématique qui peut traiter les mesures et les données relatives à l’installation technologique d’une organisation. Il peut s’agir d’un seul appareil, d’un centre de données ou de l’ensemble de l’infrastructure technologique. En outre, des informations sur la stratégie et les plans futurs d’une entreprise, entre autres, peuvent être saisies.

Le modèle ne fournit pas seulement une analyse détaillée de la consommation d’énergie, des coûts énergétiques et des émissions de gaz à effet de serre des TIC d’une organisation. Il fournit également un calcul approfondi des “émissions intrinsèques”, c’est-à-dire les émissions associées à la production, à la livraison et à la fin de vie du matériel. Ces résultats combinés constituent la mesure de base des performances actuelles.

 

Scénarios alternatifs

Une fois les analyses terminées, la partie la plus importante suit, selon M. Williams. “Ensuite, nous configurons le modèle avec différents éléments et introduisons certains scénarios. Disons que vous avez des dispositifs de stockage et des serveurs qui ont cinq ans. Que se passe-t-il si vous remplacez cela par du cloud computing ou des équipements plus récents ?”

Le CFC calcule de nombreuses versions différentes pour un même type de technologie ; les meilleurs scénarios sont présentés à l’organisation. “Il y a souvent des gains rapides sous la forme de technologies plus récentes et plus efficaces. La conclusion peut aussi être qu’il vaut mieux attendre quelques années de plus, car la production de nouveaux appareils et le recyclage des anciens équipements sont également pris en compte”, explique M. Williams.

 

Réduction de 50 pour cent

Pour l’essentiel, le CFC existe depuis une dizaine d’années ; la calculatrice, sous sa forme actuelle, a été lancée il y a environ trois ans. Cependant, l’outil est constamment mis à jour avec de nouvelles technologies et données. Jusqu’à récemment, la calculatrice était surtout utilisée par les grandes entreprises disposant de leur propre infrastructure informatique et de leurs propres centres de données. Aujourd’hui, M. Williams et ses collègues accueillent également de nombreuses petites entreprises qui cherchent à réduire leur empreinte carbone technologique.

Souvent, ils peuvent réduire considérablement leur impact en mettant en œuvre des scénarios du CFC, explique M. Williams. “Un bon exemple est celui d’un fournisseur de technologie britannique. Leur centre de données était rempli d’une très vieille infrastructure. Grâce à notre outil, ils ont pu obtenir une réduction quasi immédiate de 50 % des émissions. En fait, en adoptant de nouvelles technologies dans différents domaines, ils peuvent presque créer une situation “nette zéro” d’ici dix ans, ce qui signifie que la quantité de CO2 retirée de l’atmosphère est égale à celle qui y entre.”

 

Attirer les plus petites entreprises

Le principal objectif de Qingtech dans les années à venir est d’attirer davantage de petites et moyennes entreprises. Williams : “À cette fin, nous avons maintenant créé une version plus simple et plus accessible de la calculatrice. Cela permet aux petites entreprises de saisir des données relativement peu nombreuses mais très importantes. Cela fournit une estimation approximative, sans qu’ils aient à y consacrer beaucoup de temps.”

L’empreinte d’une entreprise est-elle faible ? Il n’est alors pas évident de prendre des mesures. S’il est important, l’entreprise en question peut passer au calculateur avancé. “Vous avez besoin de plus de données et de temps pour cela, mais vous pouvez alors réduire considérablement votre impact. Nous espérons appliquer cette nouvelle approche à autant de nouvelles entreprises que possible dans les années à venir”, déclare le Britannique.

 

Spin-off: measurable.energy

Pour mieux aider les organisations à réduire leur empreinte écologique, M. Williams a créé une entreprise dérivée appelée measurable.energy. La plateforme logicielle et la prise intelligente de l’entreprise sont actuellement déployées au Royaume-Uni, tandis que la version pour l’Europe continentale est en voie d’achèvement.

La plateforme measurable.energy permet aux organisations de collecter automatiquement des données sur tous les types d’énergie consommés au sein de l’infrastructure. Les données recueillies peuvent être introduites directement dans le modèle Qingtech, ce qui permet la création automatique de modèles et de mesures de base.

 

Des réductions considérables grâce à l’automatisation

“Plus important encore, ajoute M. Williams, nous ne nous contentons pas de fournir des informations et des stratégies, comme le CFC, mais nous donnons aux organisations un véritable contrôle sur les appareils. Notre combinaison de matériel et de logiciels leur permet d’allumer et d’éteindre des appareils et même de gérer des bâtiments entiers.”

Ce qu’il y a de plus intelligent dans cette plateforme ? Il sait quand il y a beaucoup d’énergie renouvelable disponible, auquel cas tous les équipements peuvent rester allumés. Y a-t-il peu de soleil et de vent et le réseau a-t-il besoin de beaucoup d’énergie fossile ? Ensuite, les appareils non essentiels sont mis hors tension. Pensez aux lampes de bureau et aux distributeurs automatiques qui ne sont pas utilisés la nuit. Williams : “En automatisant cela grâce à notre plateforme, vous pouvez réduire considérablement votre empreinte et réaliser d’énormes économies.”

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